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El consumo continuado de cocaína altera la estructura...........

18.05.2007

El consumo continuado de cocaína altera la estructura de la corteza cerebral

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ABC.es/N.R.C

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La cocaína podría ser una droga más peligrosa de lo que se intuía. No sólo produce efectos psicoactivos, sino que altera la estructura del cerebro. Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que el consumo crónico produce cambios estructurales en las neuronas de la corteza cerebral. Al menos, lo hace en ratones a los que se inyectó cocaína durante trece días seguidos. Bastó ese tiempo para que se produjeran alteraciones, publican en la revista «Neuroscience» los investigadores del Instituto de Neurobiología Ramón y Cajal de Madrid y la Pompeu Fabra de Barcelona.

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La cocaína disminuye los árboles dendríticos y provoca una menor densidad de las espinas de las células piramidales. Estas células trasladan la información que se procesa en las distintas áreas de la corteza cerebral y son cruciales en la percepción sensorial. Las espinas son además claves en la plasticidad del cerebro, una característica propia que le permite adaptarse al entorno. «El cerebro no vuelve a ser el mismo, Este tipo de alteraciones pueden cambiar la personalidad y la forma de actuar de una persona», explicó ayer a ABC Javier de Felipe, autor de la investigación. El próximo paso es saber si estos cambios son reversibles y si el cerebro puede recuperar la normalidad cuando cesa el consumo. Es en la corteza cerebral donde residen las capacidades que distinguen al hombre de otros mamíferos.«Por este motivo es fundamental saber cómo podemos mantener un cerebro sano».

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